月見草專題研究   

月見草的學名為Denthersteraptera,原產於墨西哥和中美洲地區,因為這種植物只在傍晚開花白天凋謝,所以又名「Evening Primrose oil」中文又翻譯為「晚櫻草」。

月見草油含有大量的必需脂肪酸 - γ-亞麻油酸(GLA),其活性比亞麻油酸高了十幾倍,並且最早利用月見草來治療的疾病是多發性硬化症、異位性皮膚炎、風濕性關節炎。

月見草原產於美洲一代,印地安人在數百年前就已發現月見草的醫療價值,將整顆的月見草浸泡在溫水中,製成湖狀的膏藥治療淤傷並且也將之敷於皮膚表面用來治療皮膚的外傷與皮膚炎。

到18世紀的時才被載運棉花的船隻一併將種子夾帶到英國,也是在此時歐洲才開始將月見草的功效發揚光大,許多科學家、醫師紛紛投入月見草的研究,並用於多發性硬化症、異位性皮膚炎、風濕性關節炎治療。

月見草的兩大神奇成分

月見草含有大量的必須脂肪酸以及GLA:γ-亞麻油酸,想要知道為什麼月見草有如此重要的醫學保健價值,就必須要認識這兩種成分對人體的影響。

所謂「必須脂肪酸」,就是對人體非常重要,但是無法自行合成,一定要從外界攝取的物質,它在體內的作用有:
.提供能量
.維持體溫
.保護組織與器官

最重要的是,它是組成體內細胞與組織的不可或缺物質,也是人體藉以合成重要的前列腺素與激素的材料,可想而見,若缺乏「必須脂肪酸」,人體會面臨:

.毛髮脫落,傷口不易癒合。
. 嚴重影響生殖功能。
. 免疫功能降低,身體受病毒細菌感染的機率大增。

一般人是從牛奶、蔬菜種子油等食物中自然攝取「必須脂肪酸」,但是近年來因為現代人的飲食來源與飲食習慣中,過份的攝取三高食物:「高膽固醇、高脂肪、高糖份」,這些食物不但是不營養的來源,也會阻礙了身體對正常的「必須脂肪酸」的吸收,這就是所謂「營養過甚」等於「營養不良」的實例。

月見草的成分中,主要為70%的亞麻油酸,9%的γ-亞麻油酸,這兩種正是「必須脂肪酸」的兩個主要類別,這也解釋了為什麼月見草對人體如此重要的理論根據。

前列腺素

月見草的成分中,另一個列為醫學界焦點研究的成分是前列腺素(prostagland)。1930年一位瑞士的科學家在精液中發現這種物質,並命名為「前列腺素」,後來才發現前列腺素在人體中普遍存在,並有多種不同的組合,而發揮不同的人體內的協同作用。

舉一個實例就可以知道月見草在這裡發揮了什麼樣神奇的影響力:醫藥界喜歡用類固醇來作為消炎與組織抗敏的配方,類固醇也的確能快速達到這個效果,只是類固醇不但副作用大,且對人體來說,類固醇同時抑制「發炎性的前列腺素」與「消炎性的前列腺素」;月見草的特性就是:它可以合成並增加「消炎性的前列腺素」但會抑制「發炎性的前列腺素」,這種獨特的生物活性,使得月見草成為更「智慧」的配方對策,也大幅降低了副作用的可能。這解釋了為什麼月見草可能會是過敏體質患者的一大福音。

PMS經前症候群與月見草

月見草是人體合成各種激素、前列腺素、賀爾蒙...等內分泌物質的重要來源,補充月見草也間接維護了內分泌物質的平衡,因此另一個受惠的症候群就是女性最苦惱的經前症候群PMS。

簡單的說,PMS患者大多有缺乏前列腺素所需的必需脂肪酸(EFAs),且雌激素荷爾蒙(Estrogen)與泌乳激素(Prolactin)偏高,因此引起諸多生理與心理的失調與不適,最常見的標準症狀為:

.生理面有胸部腫脹、胸部疼痛、頭痛、頭部沈重、發熱。
.心理面有嗜睡(昏沈疲倦)、嘴饞、急躁、憂鬱、容易情緒失控。

15歲至50歲的女性中,約有超過50%是PMS患者。 藉由月見草補充必須脂肪酸,合成EFAs以平衡體內分泌,這種理論依據已經支持了歐美許多研究單位的實驗模式,美國麻州的PMS臨床研究師曾發表了這種「以營養學改善PMS的方式,有70%的成功率」,在多組實驗對照下,共同的統計成果是:每天服用1-2顆0.5g的月見草油,改善PMS的成功率達70%,若一天服用八顆,改善率高達83%。

濕疹與異位性皮膚炎 

我們常稱有異位性皮膚炎的人是「體質」的問題,通常患者都有程度不等的皮膚問題,易乾癢,常因不明原因過敏,在氣候變化劇烈或極端的環境下,皮膚無法提供必要的保護,也讓患者癢痛難耐。

所謂「體質不好」,有一個常見的原因是患者雖然有足夠的必須脂肪酸的攝取,但是體內卻缺乏足夠的轉化機制,所以還是無法合成必須的γ_GLA等物質,這時使用月見草直接補充GLA就成了很卓越的營養補充計畫。

在實驗研究中,發現月見草在口服與皮膚塗抹吸收兩種方式中,都有不錯的成效,不過在處理濕疹時,必須塗抹月見草油在健康的部位才能吸收,若是塗抹於患部適得其反。

月見草與皮膚

缺乏必須脂肪酸,會使人的皮膚發生水分散失、乾燥老化...等症狀,德國研究人員曾利用一種能測量皮膚光滑度的儀器,來研究月見草油對皮膚的影響,結果發現不管是用口服還是直接塗抹,月見草油都能讓實驗對象的皮膚更光滑更有活力。

這類的實驗更鼓舞研究人員對指甲、眼角、頭髮...等身體表面各部位做更深入的研究與測試,結果發現月見草油的應用層面是廣泛的,這使得許多知名的藥妝業者紛紛採取月見草油作為保養品的重要而高檔的成分。

其他有關月見草的研究

有部分的「過動兒」案例,是因為缺乏必須脂肪酸而引起的,對於這類的病例,美國的Ben Feingold 研究中心設計的HACSG膳食中,就提供了包含月見草等建議飲食處方,得到不錯的效果。

格拉司哥皇家醫院的研究中顯示,讓風濕性關節炎患者服用月見草油與深海魚油的複合膠囊,可以控制並改善大部分病患的病情,其中約有60%的病患不用持續服用就可維持。深海魚油在這裡的角色是重要的維生素E的供應來源,但以上這個臨床實驗還沒有學理的結論證實其原因,推論為與內分泌失調有關,藉由月見草油供應的GLA與EFAs正可以平衡失調問題。

在中國的中醫典籍中,則將月見草製成草藥,用於治療腸胃問題、氣喘、咳嗽、傷口的癒合及婦女病上,因為它對於減除女性生理期的疼痛及不適的秘密,就在其所富含的γ-亞麻油酸及亞麻油酸,能擴張血管,促進血循及調理荷爾蒙,緩解經期的不順與經痛,甚至改善更年期障礙。

實用月見草油小妙方

1. 將月見草油與其他基底油混和,來調和精油(玫瑰、天竺葵、茉莉..等),按摩於下腹部及皮膚,可以緩和經痛,經前的下腹腫脹及預防皮膚乾燥。
2. 月見草油與洋甘菊、廣藿香混和,可以用於蕁麻疹及異位性皮膚炎等可改善過敏與止癢的效果。
3. 將月見草油與樺木、薑精油混和,按摩關節,可以預防關節炎及關節僵硬。 

在專業人士指導下口服月見草油,可以改善經前症候群及濕疹。建議與如深海魚油、蔓越莓子油等維生素e含量高的抗氧化來源聯合使用。


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■ 調節生理機能,月月順心-月見草油
 
月見草油主要是來自月見草種子,經低溫榨壓而來,天然的月見草油呈淡黃色,市面上的月見草油多半會添加少量的維生素E,來作為穩定品質的抗氧化劑。這種傳說中披著神秘面紗又具有神奇療效的靈藥,目前已被科學證實對生理機能的確有所助益,尤其是女性。這是因為存在月見草油中最主要的有效成份是一種叫作Gamma Linolenic Acid(伽瑪次亞麻油酸,簡稱GLA)的omega-6多元不飽和脂肪酸的緣故。 

對抗發炎有一套
月見草油內含的這種GLA,在人體內經由生理生化反應會形成前列腺素(PGE1),這可取代體內原來正常產生的PGE2之生理作用,然而PGE1卻比PGE2擁有較強的平滑肌鬆弛作用,因此,被推測將有助於氣喘病情的緩解及血壓下降作用。雖然,許多一般劑量的臨床實驗並無法支持這項說法,但對於內生性發炎因子,前列腺素引發之過敏性皮膚炎(atopic eczema)卻是證明有效的。

月見草油經一連串臨床試驗,證明了其對於抗發炎作用緩解的效果,生化學家開始試圖將月見草油運用於因自體免疫反應如多發性脊椎炎、紅斑性狼瘡等引發之發炎症狀,結果也同樣得到令人滿意的結果。不過,值得注意的是,深海魚油也同樣有這種作用,因此,除非你是素食者,否則對於自體免疫發炎症的緩解,不妨可以合併用見草油與深海魚油共同服用。

經前症候群不再來
月見草油除了可以對抗發炎外,還有一大作用就是可以有效緩解經前症候群。大部分的女性幾乎有半輩子必須每個月與她的「好朋友」共度五至十天的時間,然而,月經將至約前兩三天開始,會因荷爾蒙的變化,加上月經來潮時子宮內膜剝落出血而引發體內發炎因子前列腺素(Prostaglandin)濃度的提升,而月見草油中所含的GLA正可以抑制引起發炎作用的前列腺素濃度的上升,減低情緒不穩、頭痛、乳房漲痛、經痛等各種經前症候群(PMS)的不適反應。 

骨質疏鬆有效預防
女性所面臨的另一個問題是骨質疏鬆症,而月見草油對於降低鈣質的流失也有助益,並具有預防骨質疏鬆症的效果。

慢性疾病的保養幫手
月見草油和深海魚油一樣,都是屬於極多元不飽和的必需脂肪酸,在體內代謝的過程中會取代易讓體內產生的發炎性內生性的因子,如前列腺素、白血球三烯及引發凝血反應的凝血,因此,月見草油具有降低凝血反應、預防血栓形成的功能,並能進而降低動脈血管硬化的發生率。

此外,科學家發現,月見草油具有保護神經細胞、減低病變發生率的作用,而神經萎縮病變是糖尿病患常發生的副作用,所以月見草油對於降低糖尿病的發生率也是很有用的。由此可見,以月見草油來作為慢性病的保養,其實是個不錯的選擇!

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