做預算

追蹤自己的開銷當然不是好玩的事,而且常常還會讓自己嚇一跳。

如果你小心追蹤自己的花費一段時間,你可能會發現,你為了不重要的事物浪費了多少錢。富蘭克林曾經說,「留心小錢,小漏洞可以沉沒一艘大船。」如果你留意自己的開銷,我敢說,你一定可以找出一些簡單的方法,降低支出。

如果你不願意擬正式的預算,你可以連續二、三個月記錄每一筆支出。特別留意那些多買的鞋子、買了卻只看了一次的錄影帶、CD、漂亮衣服等等。《莫特利傻瓜投資指南》(Motley Fool Investment Guide)建議我們將購買的物品分成兩類:一類是實際需要的物品;一類是你當時想要的物品。分類之後,嚴格檢視第二類物品,你很可能會發現,你和許多人一樣,每個月都買了許多不需要的東西,那些東西你只用一次,後來就堆在家裡佔空間。如同《莫特利傻瓜投資指南》所言,「大多數美國人的住家裡,堆放了太多不需要的玩意兒。」  

改變消費習慣


假如你也和我一樣愛看電影,而且你和伴侶每週會去電影院看一場電影。

你每週的電影支出可能如下:
兩張電影票  $15.00(美元)
大桶爆米花   5.00(美元)
兩大杯飲料   6.00(美元)
到電影院的油錢 3.00(美元)
總支出    $29.00(美元)

現在,如果改為每四個星期租一次影片,自己做爆米花(在炒鍋裡放點橄欖油,把油加熱,放進三粒玉米。當三粒玉米爆開時,在鍋底舖滿玉米,蓋上蓋子,爆好後加鹽調味,味道比電影院賣的爆米花可口得多了)。

該週的電影支出會變成:
租影片費用  $4.00(美元)
一公升的飲料 1.00 (美元)
橄欖油和玉米 1.00(美元)
總支出    $6.00(美元)

因此,每四個星期(一年有十三次)你就省下23美元,一年大約省下300美元。 至於那些花了你大把鈔票的大項支出,想想,你真的需要每年更換最新型的汽車嗎?我有一部五年的車,狀況一級棒;我的岳母有部十八年的老車,仍然實用而舒適。即使舊車需要多一點保養費,延長換車時間仍然可以讓你每年輕鬆省下好幾千美元。

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