別再過度期待打麻將的功效了,因為打麻將不能預防失智,它只是一種維持失智症病患智能的「職能治療」。
諮詢/甄瑞興(台北市立聯合醫院仁愛院區神經內科主任)
【文/丁彥伶】

台灣接連舉辦多次盛大的麻將大賽,藝人余天之女余筱萍奪得世界麻將大賽第3名的新聞被廣加報導,喜歡打麻將的人理直氣壯地由用「我在預防失智」當整天打麻將的理由,社會風氣也不再視打麻將為賭博,台灣似乎掀起了一股前所未有的麻將風。

不過,台北市立聯合醫院仁愛院區神經內科主任甄瑞興提醒,別再過度期待打麻將的功效了,因為打麻將不能預防失智,它只是一種維持失智症病患智能的「職能治療」,如果以為麻將打得愈多、愈久,愈能預防失智,那恐怕還沒有提升到腦力,就增加了過度疲勞導致中風的風險了。

失智者的多功能訓練

甄瑞興表示,對於失智者來說,打麻將是一項多功能的訓練,因為打麻將必須要肢體動作平衡、手指的細部動作敏銳、反應力快,同時還得至少有四個人聚在一起交際,因此不僅肢體訓練到了、腦力鍛鍊了,保留了原有的打麻將功能,也從打牌中得到生活樂趣,牌友間的談話溝通增加了平日的生活網絡與人與人之間的聯繫,確實真的很不錯。尤其對於一些早期失智的病患而言,他們日常生活的時間觀念不清,常會白天睡覺而晚上起來,造成家屬照顧者很大的困擾,若白天能鼓勵他們打麻將,消耗一些體力,晚上更容易入睡,這是一種很好的辦法。但是國人那種無暝無日卯起來打牌的方式,過之卻足以害之。

練腦力,方法很多種

也有人很擔心,自己不會打麻將,也很不想學打麻將,難道就沒有辦法訓練腦力了嗎?甄瑞興說,不會打麻將也可以下棋,不會下棋,也可以多做各項學習、多讀點書,不喜歡讀書就多和人家聊天討論時事,不愛說話就多看電視,甚至是靜坐思考生命的意義,只要能夠讓腦筋多活動的事情,文的武的都能讓腦力激盪、訓練,預防或延緩腦力退化。

甄瑞興說,即使是學富五車的博士、教授,都有可能得到失智症,不過研究發現,同樣程度的大腦萎縮,受教育程度或生活技能愈高的人,智能退化的影響愈慢出現,因此他建議大家平常就要把腦力「存起來」多用腦,因為智能就像銀行存款,存款愈多的人,即使天天都要花錢,錢花光的速度也愈慢,同時,也別忘了多交朋友,沒有朋友的老人容易和社會脫節,當腦部開始退化生活的功能減退時,失智症的症狀便很容易提早呈現了。


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