2007/08/20 
【李文吉/康寧醫院骨科主任】 

有人活到80歲仍是一條活龍,但大多數人65歲,所謂的退休年齡,就在職場上,必須退休了。

老,究竟改變了身體甚麼,使得你「必須」退休?印象中,「老」好像總是結合「病」,但也不盡然如此。若把「病」從「老」裡頭拿走,單是「老」,會造成身體甚麼變化?歸納如下:

1.心血管系統

漸漸的,心肌不像以前那麼有力把血打出心臟,血管彈性也變差,加上陳年、逐漸增加的血脂肪沉澱在動脈管壁,使血管變窄(動脈粥狀硬化),心臟不得不更加用力,這就形成了高血壓。

2.骨骼、肌肉和關節

骨質巔峰在30至35歲,過此開始流失,可能會慢慢變矮,有點駝背,走路變慢,被看出「有老態」,甚至容易骨折。現代人不太看得出老,被看出老,經常是腰桿子露了餡!

肌肉、肌腱的強度與伸展性也慢慢變差,關節活動變得不靈活,甚至僵化,行動變緩,體能降低,容易喊累,而且累了要較多的時間恢復。

3.消化系統

吞嚥與食物在消化道輸送的動作變慢,連小腸粘膜吸收面積也逐漸減少,胃液、肝、胰、及小腸等消化液的分泌與流動也變緩慢,比較容易便秘。

4.腎、膀胱及泌尿道

腎臟排除血液中廢料的效率慢慢變差,若同時有糖尿病或高血壓,情況會更差。65歲以上約30%有程度不等尿失禁,肥胖、便秘或慢性咳嗽較易造成失禁,也可能因攝護腺肥大引起。

停經後婦女更易失禁,與膀胱出口的括約肌鬆弛及膀胱反射神經弛緩、骨盆底肌肉層變弱有關。又因女性荷爾蒙減少,尿道黏膜上皮也會變薄,容易引發尿道感染。

5.腦及神經系統

腦細胞單位,即腦神經元隨著年老減少,記憶變差、反應變慢、動作協調也變得不好,嚴重者甚至腦皮質會萎縮。

6.眼

眼淚變少,常覺眼乾,視網膜變薄,晶狀體漸漸渾濁不透明。40歲左右,看近物的聚焦開始變得困難,瞳孔變大變小的虹彩反應變差,對光線變亮、變暗的變化適應較難,使夜間開車有困擾。白內障、青光眼、黃斑退化罹患率漸漸變高。

7.耳

60歲以上的人有1/3、80歲以上的人有1/2都有聽力障礙;長年噪音對內耳毛髮細胞(聽神經的連線)造成傷害是主因。此外,耳道壁變薄、耳膜變厚,使得聽高頻聲波變得吃力,尤其在人多吵雜的房間,與人談話變得困難。

8.牙齒

牙齒、牙齦與自我照顧有關,但即使勤於刷牙、用牙線,還是會覺得口水漸漸少了、牙齦漸漸萎縮、牙齒轉黃、變脆易斷。

牙齒可以用一輩子,但因為口水減少,使沖刷牙齒、牙齦細菌的清潔工作不再那麼有效率,因此蛀牙、牙齦感染、牙齦萎縮、鬆動、掉牙等,就一路進行。口水少也使吞嚥、說話困難。

9.皮膚、指甲、毛髮

皮膚變薄,彈性變差鬆弛(尤其脖子部分最明顯)起皺紋,也變脆弱,容易瘀青;皮脂分泌減少使皮膚易乾,也開始會有老年斑出現。指甲生長速度只有年輕時一半,毛髮轉淡,變白、變細,出汗變少、不耐熱也怕冷。

皮膚老化的快慢與陽光曝曬的程度相關,65歲以後罹患皮膚癌機會增高。抽菸會使皮膚更易起皺。

10.睡眠

成年後睡眠時間改變不多,頂多增、減半小時,但沒像以前睡得熟。年近70後,晚上常常莫名醒來,要睡回去有時還不太容易。

11.體重

年老後想要維持或減重較難,因為代謝變慢,卡路里的燃燒也變慢,又因活動減少,因此可能發胖。

12.性生活

漸老後,性需求、方式、表現會改變。女性會因陰道萎縮乾燥、彈性變差,性交疼痛。男性則漸陽萎,到65歲有1/4男性會在4次行房中,有1次不舉;有的則舉而不堅。

好罷,老就老,我能活多久?近年最長壽的紀錄是122歲。20世紀初男女平均壽命只有50出頭,現在則超過77歲;醫藥、科技發達,你大有可能活過80幾。

研究也顯示,即使老了才改正壞習慣,也能馬上得到好處;已知最好的例子是:戒菸幾乎可以馬上使心臟病風險降下來。因此,活得健康,才能活得久!

(作者亦為頭份為恭醫院特約醫師)

【2007/08/20 聯合報】 


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