有「小紅莓」之稱的蔓越莓,可說是女人的好朋友,不但鮮紅欲滴的外表討人喜歡,它那酸酸的刺激口感也令人口水直流,最值得一提的是,蔓越莓不但能防癌抗老化,更以預防尿道感染聞名,由於它對於人體健康的好處多多,且栽種條件有所限制,只有某些特定區域才能生長,因此產量有限,怪不得有人稱它為「北美的紅寶石」呢!

撰文/杜韻如 諮詢/臺安醫院預防醫學部營養師 劉怡里
 
蔓越莓是一種生長在矮藤上的小圓果實,顆顆鮮紅多汁,一個不小心就會被它的天然色素給染得紅通通。由於它只能夠種植在高酸性的沙土當中,而且喜歡寒冷的溼地氣候,因此目前只有在美國北部五大洲、加拿大、南美的智利等地才能生長,全世界的產區還不到4萬英畝,可說是相當珍貴的果實,也因此有著「北美紅寶石」的美稱。

一顆小小紅苺果,富含大大營養源

由於新鮮蔓越莓果實的取得與保存不易,因此目前市面上較常見的蔓越莓產品,多以調和果汁、果乾或是錠劑的營養輔助品為主,而它之所以能夠成為保健食品的原因,除了因富含水果之中不可或缺的維生素C之外,它還有許多種榮登蔬果界當中含量最高寶座的營養素,因此對於人體健康有著多方面的益處。

健康益處一:可預防婦女常見的泌尿道感染問題

女性的尿道比男性來得短,因此較容易出現感染問題,而且一旦發生泌尿道感染疾病,即使治癒後也很容易再度復發。而蔓越莓會使尿液酸化,讓泌尿道成為細菌不易生長的環境,並且又有著能夠阻止制病細菌黏附在體內細胞的作用機制,讓引發尿道感染的細菌難以附著在尿道管壁上,如此一來,即使仍能克服艱苦環境而生存下來的病菌,還是會隨著尿液被排出體外。因此英國的研究人員建議,每天喝約350CC以上的蔓越莓果汁或是蔓越莓營養輔助品,對於預防泌尿道感染及膀胱炎很有幫助。

健康益處二:降低胃潰瘍及胃癌的發生率

導致細菌性胃潰瘍的發生,絕大多數是由於幽門螺旋桿菌在作怪的原因,當這種細菌長時間附著在胃黏膜上時,就會對胃部造成傷害,引發細菌性胃潰瘍,因此若是經常食用蔓越莓,同樣也能抑制細菌黏附在胃中。

此外,蔓越莓又能提供人體如抗生素般的保護能力,而且這種「天然抗生素」不但不會讓身體產生抗藥性,也不用擔心會有藥物副作用產生,因此就算天天食用也沒有關係。

健康益處三:減少心血管老化病變

經常吃高熱量、高油脂、高膽固醇食物的人,很容易讓心血管提早老化退休,產生各種如高血壓、心臟病、血管栓塞等疾病,因此醫生一直呼籲大家,應少吃這一類三高食物,平常也應多加攝取含有單元不飽和脂肪酸和生育三烯醇成分的食物(如魚油),以避免低密度酯蛋白膽固醇(俗稱壞的膽固醇)氧化。但對於素食者來說,因為無法選擇葷類食物,而在一般植物當中,這類營養成分也不高,所幸在蔓越莓當中,不但含有高量的單元不飽和脂肪酸和生育三烯醇外,還有另一種抗氧化尖兵-濃縮單寧酸,因此無論是葷食或是素食者,都能夠利用蔓越莓來保護心血管健康。

健康益處四:抗老化,避免老年癡呆

在一份美國大學的博士報告研究中指出,蔓越莓具有一種非常強力的抵抗自由基物質-生物黃酮,而且它的含量高居於一般常見的20種蔬果之冠,尤其在這個處處充滿著自由基傷害的大環境裡,想要靠自然健康的方法來抵抗衰老更是難上加難,而經常或是每天食用蔓越莓就是其中的好方法之一。

健康益處五:養顏美容,維持肌膚年輕健康

任何水果當中,都有著能令肌膚美麗健康的維生素C,蔓越莓當然也不例外。珍貴的小紅苺能一面抵抗自由基對肌膚造成的老化傷害,一面為肌膚添加所需的營養元素,如此雙管齊下,想不變年輕美麗恐怕也很難吧!

營養師的叮嚀

雖然蔓越莓對於預防各種疾病有著很大的幫助,但它畢竟是屬於天然食品,並不能當做藥物作為醫療用途,若是發覺自己有疾病相關症狀,還是應前往醫院就診,找出實際的問題才能早日對症下藥。

食用注意

1.
新鮮的蔓越莓除了酸味之外,並不含任何甜味,但經過加工後的蔓越莓產品例如果乾、果汁等,為了增加口感,通常會加入大量的糖分或是其他香料,反而讓人吃下更多負擔,因此在選擇蔓越莓產品時,最好慎選無人工添加物的天然食品。

2.
想要達到預防尿道感染或是膀胱炎的目的,除了吃蔓越莓之外,也要多喝水,才能將體內不好的物質給排乾淨。

新鮮蔓越莓哪裡找?

擔心經過加工的蔓越莓食品含有過多人工添加物,可以在生機飲食專賣店買到新鮮冷藏的蔓越莓果,這是為了保持其新鮮度。買回來的新鮮蔓越莓果可以打成果汁或是做成生菜沙拉食用,不過放在室溫當中的蔓越莓很容易出水,因此最好能趁鮮享用。
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